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Le Royaume-Uni dans la tourmente alors que le pari du gouvernement pour résoudre les problèmes économiques alimente la crise, à la place

ByJake Wood

Sep 29, 2022
U.K. in turmoil as government's gamble to solve economic woes fuels crisis, instead

LONDRES – Si quelqu’un pensait que la Grande-Bretagne devait connaître une période de calme après le tumultueux premier ministre de Boris Johnson, personne ne l’a dit à son successeur.

Le pays était déjà confronté à un vilain menu de défis. Mais la solution proposée par la nouvelle Première ministre Liz Truss a rapidement plongé l’économie dans le chaos, menaçant des conséquences à la fois immédiates et durables pour de nombreux Britanniques.

Le plan de 45 milliards de livres (48 milliards de dollars) de son gouvernement conservateur pour réduire les impôts – en particulier pour les plus hauts revenus du pays – a envoyé des ondes de choc sur les marchés financiers, faisant chuter la livre et laissant le propre avenir politique de Truss dans un doute soudain trois semaines seulement après avoir pris Bureau.

Après des jours de troubles, le Royaume-Uni s’est attiré une rare réprimande cinglante du Fonds monétaire international, qui a exhorté le gouvernement à « réévaluer » un plan susceptible d’alimenter une inflation déjà en plein essor et d’accroître les inégalités économiques.

La Banque d’Angleterre, la banque centrale du Royaume-Uni, a procédé mercredi à sa propre intervention d’urgence, annonçant qu’elle rachèterait autant de dette publique que nécessaire dans le but de rétablir la stabilité.

Keir Starmer, le chef enhardi du Parti travailliste d’opposition, s’est joint à d’autres pour exhorter le gouvernement à résoudre la crise en rappelant le Parlement, qui est en vacances.

Peu de Britanniques ont en fait voté pour Truss, qui a remporté la course pour remplacer le scandale Johnson en faisant appel à environ 200 000 membres du parti conservateur au pouvoir. Elle s’est vendue comme une héritière éprise de libre marché de l’ancienne dirigeante controversée Margaret Thatcher, mais les sondages de ces derniers jours suggèrent que le grand public n’a pas adopté ses propositions politiques, ce qui a encore affaibli sa position.

Tout découle de son pari de stimuler la croissance économique et de lutter contre ce que de nombreux experts considèrent comme une longue récession, déclenchée par un hiver sombre au cours duquel certaines familles pourraient avoir du mal à payer l’énergie et la nourriture.

Au-delà des couloirs de Westminster et des parquets frénétiques de la City de Londres, la semaine dernière a laissé de nombreux Britanniques ressentir un profond désespoir quant à l’avenir du pays.

« Il y a plusieurs millions de personnes à travers le Royaume-Uni qui trouveront cet hiver incroyablement difficile financièrement », a déclaré Rebecca McDonald, économiste en chef à la Fondation Joseph Rowntree, une organisation caritative axée sur la lutte contre la pauvreté. « Ces gens ont dû regarder le chancelier réduire les impôts pour ceux qui sont mieux lotis – c’était incroyablement difficile à entendre. »

La réaction du marché au plan de Truss a fait grimper les coûts d’emprunt du gouvernement, susceptible d’entraîner une hausse de l’inflation et des taux d’intérêt qui, à leur tour, signifieront des cartes de crédit et des hypothèques plus chères, menaçant même une crise du logement subprime si les gens ne peuvent pas rembourser. La livre qui plonge dans le nez rendra également les produits de tous les jours en Grande-Bretagne plus chers, car les importateurs sont confrontés à des coûts en spirale.