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La guerre en Ukraine accentue les inquiétudes françaises et européennes concernant la présence de la Russie en Afrique

ByMelvin Mocin

Mar 23, 2022

Il y a moins de dix ans, l’ancien président français François Hollande a reçu un accueil triomphal lors d’une visite au Mali, où des foules enthousiastes ont salué les avancées de la France contre une insurrection islamiste féroce.

Aujourd’hui, l’insurrection est bien ancrée, le Mali est dirigé par une junte militaire, et Paris retire ses troupes du pays sahélien dans un contexte de montée en flèche du sentiment anti-français. Alors que les forces françaises se retirent, un autre acteur étranger gagne du terrain au Mali et ailleurs, selon les analystes et les rapports : La Russie, soutenue par l’entrepreneur militaire privé, le groupe Wagner.

Comme cela a été largement rapporté, le chef du groupe Wagner est considéré comme un proche allié du président russe Vladimir Poutine – et l’agence de sécurité ukrainienne a décrit le groupe comme l’armée privée de Poutine.

L’escalade des tensions entre la Russie et l’Occident à la suite de l’invasion de l’Ukraine par Moscou a également attiré l’attention sur l’Afrique, renforçant les inquiétudes quant à l’influence croissante de Moscou sur le continent, notamment dans les anciennes colonies françaises. Même si certains analystes écartent actuellement un autre scénario de guerre froide, divisant l’Afrique en sphères d’influence occidentale et russe, beaucoup s’accordent à reconnaître son importance stratégique croissante.

Alors que les forces russes battent l’Ukraine, on s’alarme de l’influence croissante de Wagner, accusé de violations des droits en Afrique et au Moyen-Orient. Des rapports plus récents suggèrent que du personnel de Wagner a été envoyé d’Afrique en Ukraine dans le but d’assassiner le président Volodymyr Zelenskyy.

“Il est évident que la stratégie de la Russie en Afrique suscite beaucoup d’inquiétude”, déclare Pauline Bas, directrice adjointe du programme Afrique de l’International Crisis Group. Si l’influence de la Russie sur ce continent riche en ressources n’est pas nouvelle, elle estime que “Wagner a en quelque sorte changé la donne”.

“L’Occident a vu la stratégie de la Russie comme très informelle et opportuniste, avec le déploiement de mercenaires qui opèrent au noir”, ajoute-t-elle. “Et le fait que des sociétés liées à Wagner mettent la main sur des concessions minières a provoqué une grande consternation, car la Russie ne peut pas être tenue pour responsable.”
Pour la France, l’implantation croissante de la Russie au Mali intervient dans un contexte de détérioration de ses propres liens avec les dirigeants militaires de Bamako et de montée en flèche du sentiment antifrançais qui s’est propagé à d’autres régions du Sahel.

À la fin du mois de janvier, les autorités maliennes ont expulsé l’ambassadeur de France, aggravant ainsi les tensions, notamment sur les demandes françaises d’une transition démocratique rapide au Mali. Quelques semaines plus tard, Paris a confirmé son intention de retirer du pays ses 2 400 soldats de la force anti-insurrectionnelle Barkhane, ainsi qu’une plus petite force de l’Union européenne.